冠状病毒爆发让某些航空公司濒临破产

随着全球对冠状病毒的恐慌情绪泛滥,航空公司正面临9/11后时期以来最大的挑战。尽管许多承运人应该拥有足够强大的资产负债表或足够的政府支持来实现这一目标,但有些承运人可能无法实现。
国际航空运输协会(IATA)上周表示,航空公司今年可能损失高达1130亿美元的收入,高于该组织早在两周前做出的290亿美元的估计。区别:国际航空运输协会意识到该病毒不再只是亚洲问题,而是全球问题,影响了世界各地的航空公司。该组织表示,欧洲航空公司可能会因长期低迷而损失约440亿美元,而美国和加拿大的航空公司可能会损失210亿美元。
沃尔夫研究公司(Wolfe Research)的北美分析师亨特·基伊(Hunter Keay)在报告中写道:“上周预订量下降了,航空公司对此表示严重担忧。”
“本周来自航空公司的评论与我们在2008年底听到的评论极为相似,例如商务旅行如何像一个周末的水龙头一样关闭。” 它可能会变得更糟。目前,国际航空运输协会似乎押注航空公司将继续飞行,尽管运力和定价能力较小。但是在另一种情况下,有些航空公司只是停放飞机,然后等待。如果没有人想去任何地方,乘坐空喷气机是否有意义?
Skift Airline Weekly的编辑Madhu Unnikrishnan说:“在短期内,航空公司将受到打击,因为它们将应对休闲和商务旅行的严重需求冲击。” “尽管中国的旅行开始恢复,但全球经济衰退的威胁可能会进一步抑制需求,即使大流行的直接健康风险有所减轻。”
一些航空公司不会做到这一点。最早出现的可能是陷入困境的航空公司,那些利用一段时间的需求旺盛来弥补资产负债表平庸或缺乏市场利基等问题的航空公司。英国地区航空公司Flybe上周破产,当时中央政府选择不保存它。
大韩航空周一警告说,它可能无法幸免于冠状病毒爆发。
在某些情况下,尤其是当航空公司对国家利益至关重要时,政府可能会介入。以色列政府是最早建议公民不要出国旅行的政府之一,这一决定对标志性的国家航空公司El Al造成了可怕的后果。
尽管如此,由于政府无法支撑每家航空公司,因此这可能是例外,而不是规则。在经历了2008-09年的危机之后,许多国家的航空公司纷纷离开,包括匈牙利的Malev和希腊的Olympic。其他航空公司则被较大的航空公司所吸收,这种现象可能会重复发生,更强的航空公司会吸收较弱的航空公司。
Unnikrishnan说:“已经摇摇欲坠的Flybe是立即因与covid-19相关的需求冲击而造成的第一批人员。” “但是其他人会跟随。已经在受大流行影响的市场中大量曝光的苦苦挣扎的航空公司可能是第一个屈服的航空公司:例如意大利航空,大韩航空,挪威航空。”
他的同事,《航空周刊》资深分析师杰伊·沙巴特(Jay Shabat),又增加了几家航空公司。他说他正在看亚洲航空(Air AsiaX),香港航空和墨西哥的Interjet,看他们是否会做到。
《南华早报》周一报道,香港航空公司正在就国航的战略“生命线”进行谈判。
Shabat说,没有一家航空公司能轻易忍受长时间不营业的时间,但是许多美国和欧洲的航空公司都处于尽可能强大的状态。
过去12年的大规模合并使许多航空公司的状况比9/11后和大萧条时期更好。
Shabat说:“北美航空公司的资产负债表雄厚,拥有大量现金,因此处于最佳位置。”
Skift Research的Seth Borko对美国,加拿大和墨西哥的公开航空公司进行了快速研究。为简单起见,他考察了两个指标-公司今天拥有多少现金(越高越好)和业务杠杆程度(越低越好)。每两个指标均经过加权,以得出混合风险等级。
他说,达美航空和西南航空可能是最强的,但即使是落后者,例如美国航空,也已经做好了准备。沙巴特(Shabat)指出,美国公司的债务比其竞争对手要多,这一事实已经引起投资者的关注,“但仍然有大量现金和资产。”
Shabat说,欧洲的大型航空公司也应该能够度过最糟糕的时期。这个小组包括国际航空集团,汉莎航空集团,瑞安航空,EasyJet和Wizzair。他说,即使是法航-荷航,有时也被认为是落后者,也处于良好状态。
尽管如此,与美国不同,欧洲有许多规模较小,实力较弱的航空公司。随着需求激增,一些人逃避了可观的利润,但现在面临前景不佳。意大利航空公司和挪威航空公司可能受到的威胁最大,但其他航空公司,例如葡萄牙Tap Air和斯堪的纳维亚航空公司,可能符合此条件。
沙巴特说,亚洲是一个混血儿。一些国家将不惜一切代价保护自己的顶级航空公司,例如中国,中国有望为失败的航空公司提供支持。其他国家可能不那么适应,特别是由于一些国家航空公司(例如马来西亚航空和菲律宾航空)在当前气候减少旅行需求之前就已经失败了。
想要生存的航空公司可能会在高管试图挽救他们的公司时采取严厉行动。
一些承运人已经很活跃,正在削减能力,冻结招聘,削减薪水,减少开支,停放飞机并要求雇员休无薪假。
据《南华早报》报道,在大型航空公司中,国泰航空采取了最激进的行动,将其机队的一半停放了下来。
但是国泰在病毒破坏了其业务后采取了大部分行动。欧洲和北美的几家航空公司意识到即将发生的事情,因此试图尽快行动,在业务陷入严重危险之前。该集团包括联合航空公司,该航空公司将其4月份国内航班时刻表减少了10%,将其国际航班减少了20%,以及汉莎航空和法航荷航。汉莎航空公司上周表示,计划将产能削减多达50%“以减少需求下滑带来的财务后果。”
与此同时,全球利润更高的航空公司之一澳航(Qantas)周二上午宣布,将在未来六个月内将其国际运力削减近四分之一。澳航表示,与其放弃航线,不如澳航计划使用更小的飞机并降低频率。该航空公司表示,降幅最大的将是亚洲,美国和英国。澳航还将停飞八架空中客车A380。
JetBlue是另一家削减时间表的航空公司,尽管幅度不大。该公司上周表示,将在短期内减少百分之五的航班。
在周一发布的投资者报告中,捷蓝航空表示,自2月下旬以来,预售已出现“显着恶化”。它说:“上周趋势已经恶化,但尚未稳定。”
该航空公司告诉投资者,可能需要进一步削减,称当前的气候为“动态局势”。
尽管有种种麻烦,但航空公司却获得了极大的推动。石油价格已大幅下跌,使他们乘坐飞机的价格便宜。
Unnikrishnan说:“油价的急剧下跌通常对处于边缘状态的航空公司来说是福音,但是随着需求的枯竭和载客率的下降,低燃油费是一种冷淡的安慰。”
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